Why Startups Might Not Be For Everyone

Not too long ago, I finished my tenure at LINE after working in the company for more than a year. Along with many other feelings, the farewell moment reminded me of a dilemma I had before joining the global tech startup companythe dilemma that I know a lot of fresh graduates experience in this digital era: should I kickstart my career in the corporate or startup landscape? While majority of people (including many parents) still perceive big corporations as the best place to work because of their big names and promising compensations, the younger generation now start seeing startup companies to be just as attractive as big corporations because startups offer a range of flexibility, cool office, and oftentimes competitive compensations as well. I myself decided to work at LINE because I was (and still am) interested in tech industry and the opportunity to play a significant role for the company. Then again, back then I didn’t really know whether I was suitable for a startup life or not.

As someone who is in the stage of finding the best environment to grow, I regularly assess how a startup with its nature and culture fit my personal development needs. Throughout my employment, I then realize that startups, especially in tech industry, have some bottom lines. The nature of the industry, such as fast-changing and disruptive, creates some patterns that I believe happens across the tech industry. That being said, I can tell that there are some characteristics of startups which can be useful to consider before you choose corporate or startup to start your career. Although I’ve never worked in a big corporation to compare, at least this article can help you to assess whether startup is or is not for you.

1. No Such Thing as “Best Practice” in Startups

Back in college, several seniors told me that in our early career, we should focus on getting the understanding about how the company and its industry works. So, when I decided to work in a tech startup company, I thought I would get the opportunity to learn how we should do things in tech industry to win the market. After working more than a year at LINE, I certainly did learn about the company and the industry, but not the way I expected it to be. I found that there is almost no template or rigid procedure on doing the business. As long as we can deliver the expected result, be it analysis, campaign, or event, we can freely propose our way. While big corporations may have everything standardized in their business, I believe it is hard for startups to establish best practices because of the following reasons:

First, an innovation can quickly go obsolete in tech industry. Known as fast-changing industry, innovation is created on daily basis in tech industry. At any point in time, there could be an innovation released in the market and it suddenly changed the landscape. Remember how Instagram hit Snapchat hard when it released Instagram Story feature? With this nature, startups hardly establish a best practice, because by the time they establish it, it may no longer be relevant to the market. And it does makes sense for startups to focus on responding and catching up to every change in the industry instead of insisting on establishing best practices.

Second, disrupting the market also means doing something no one has ever done. Startups offer better and often cheaper products/services to disrupt the market. And to do so, they have to find unconventional ways in doing the business, so they can keep being profitable while maintaining competitiveness over conventional businesses. No wonder, very often startup companies have to reinvent its ways, considering no one has ever done what they are doing. Has anyone turned conventional ojek to ride-hailing which can deliver person, food, and even document before Go-Jek? I don’t think anyone has ever done that. In contrast to big corporations or more established industries, startups in tech industry often don’t have other players or past experiences to benchmark. As a result, startups have to keep experimenting, doing trial and error, and finding the best ways to achieve business objectives. Even an experienced person may not be able to use his/her best practice knowledge in the previous industry simply because the rule of the game is very versatile.

I would say on this matter, startups hardly give their employees a structured, regular, and uniformed learning process. Rather, they encourage their employees to go through a series of trial-and-errors, extract lessons from failures, and learning by doing. So, startups, in my opinion, are really suitable for those who have the desires to invent their own ways of working, who are comfortable working in ambiguity, and who are not afraid of failures.

2. Being Versatile is Part of the Job

I was an in-house consultant, an in-house investment analyst, a project management officer, and a local product manager during my tenure at LINE. How was it possible for me to have several roles? It is actually quite common for startups to operate in a small team and limited human resources. Consequently, startups often require their employees to be versatile because in several cases, there are tasks to finish, but the company doesn’t have dedicated team yet to handle it. So, usually the company would ask its employees to handle several roles and do various tasks. In that situation, startup company often demands its employee to be versatile. They have to be able to learn many things at the same time. Employees also need to be comfortable to execute various tasks that can be so different from one another. Having experienced it myself, I think the versatile nature of my job has benefited me in two ways:

Exposure to strategic and execution roles

In my case, I am grateful that I was exposed to both strategic and execution roles. One time I had to think of the big picture to set up my company’s annual target, and another time, I had to be detail-oriented because I was assigned to launch a product. Combination of these experiences trained and equipped me with skills to both plan and to execute. On one hand, I had to be able to understand our industry landscape, oversee the overall business, monitor product lines, and track every revenue stream. On the other hand, I also had to be detail-oriented, negotiate directly with partner or client, organize event, or even talk directly with users.

Wide range of experience: from investment analysis to content creation

Also, I am grateful that I was exposed to various tasks so I got the opportunity to learn many different fields although only on surface level. During my tenure, I had the opportunity to do the following:

– extracted user data to produce business analysis,

– drafted legal contract,

– assessed investment opportunities,

– executed user acquisition campaign,

– designed marketing activities,

– conducted market research,

– pitched sales to clients,

– negotiated with partners,

– and made product improvement recommendation

By doing all those tasks, I got some basic understanding about each field which in the end helped me understand the company’s overall business. And of course, those knowledge are really useful to deal with various counterparts. When I talk with a marketing person for example, I know that their targets are usually based on impressions and clicks; when I talk to a salesperson, I know what matters for them are client’s needs and revenues; and when I conducted market research, I know that it’s really important to avoid biases that might be implied in our research questions.

In short, startups often provide opportunities for their employees to explore various roles and responsibilities which may or may not be related to each other. These opportunities are totally valuable for those who want to understand how the business really works. However, startups couldn’t wait for the employees to master the new field first. They expect the employees to be versatile and learn those new tasks while doing them. If you think being a generalist is cool and are keen to explore many roles, startups may be a good place for you!

3. Clear Career Path Exists —But Only If You Make it Happen

Just like how its business challenges conventional practices, startups also offer unconventional career paths. That’s why, we often see someone who works in startup could get promoted faster compared to those who work in corporate. The reason behind it is that startups mostly have slim organizational structure and companies which are in growing state usually expand really fast. This situation gives startup employees opportunities to handle bigger responsibilities or get promoted to a new position in order to catch up with the business expansion.

In many startups, career path is often highly flexible. It doesn’t follow conventional rules where someone has to serve a specific length of tenure to get promoted. Instead, it gives more opportunities for someone who has extraordinary competence to get promoted. In my observation, career acceleration is more likely to happen when there is a business expansion (meaning there is a new leadership role open) or when someone has extraordinary competence (meaning the management is convinced that the person can handle bigger responsibilities, thus got promoted).

While on one side startups offer career acceleration, on another side they also may cause their employees to experience career stagnation. The reason is simply because startups (especially those in very early stage) also often do not have clear career paths for their employee yet. In that case, we as employee may get no career advancement within a certain period of time. In my observation, someone who already know what they want and those who aggressively fight for their ideas are more likely to accelerate their career. The opposite apply to those who just follow instructions and aim to only complete every task given to them. In other words, career acceleration exists, but only for those who make it happen.

Simply put, career flexibility may bear different results, depending on our efforts and role availabilities. For those who want to build something their own ways, startup may provide them the opportunities, including granting them career acceleration to make it happen. However, for those who prefer to only get tasks done and expect within some period of time get promoted, it may cause you career stagnation. And I think regardless whether you are working for a startup or a corporation, in the end, company appreciates high-performing employees. Thus, it is really important to do our best and always go the extra miles.

Conclusion

I am really grateful for my time at LINE. During that considerably short tenure, I learnt a lot from the tasks given to me, from the roles assigned to me, and from the bright minds around me. And if there is one lesson that I think people need to know from my experience, I would say that beyond where we work, be it startup or corporate, there is something more important for us to understand: ourselves.

Beyond our workplace, I believe we should know our career aspiration, the skillsets we want to acquire, what kind of environment works best for us, and even how we put work in our life aspiration. By answering those questions, we should know better which companies are more suitable for us.   

Having worked in the startup landscape for more than a year right now, I can say that startups may not be for everyone, the same way corporation, government, and non-profits also may not be for everyone. Every sector has its own traits, including the opportunities and challenges it may offer. Thus, it is our job to understand ourselves and know which environment is most suitable for us so that we can develop our potentials to the fullest.

 

5 Lessons I Learnt From Interviewing +20 Intern Candidates

For the past 8 months, my company has been trusting me to handle a product. Since this is a new product, I was required to recruit new team members. As the lead of the product, I had the privilege to pick my own team members. I thus spread the vacancy, reviewed resumes, and interviewed candidates for the position. As it was an internship, I got to go through the entire process again whenever an internship period ends, which means until now, I have completed the recruitment cycle twice.

During the hiring process which involved reviewing hundreds of resume and interviewing dozen of candidate, I found something interesting. I found out that many talented fresh graduates or college students –even from top universities, failed to get hired because they were not prepared enough. So, through this writing, I would like to share my experience to help college students or fresh graduates out there nail their dream job and/or internship by having a solid preparation. Of course, I am not an expert in this, but I believe my experience is valuable to give some pictures on what an employer is looking for from a candidate. Let’s get started!

Understand the company and the role you apply for

Through candidate interviews, I was surprised to know that some candidates didn’t really learn about the company they were applying to. They were probably too busy decorating their resume and skipped learning about the company. But there’s no excuse.

Companies hire people who know what to do with the job they want to have. So make sure you are seeing your potential employers with some knowledge about the company and the job. Because telling them that you don’t know much about it won’t make them hire you. Here are some advices you can do to understand the company you are applying to.

1. Find the latest news about the company and its industry

You know what to do if you know what and how the company is doing. Getting the latest news about the company can help you understand what the company probably needs from you and how you may help the company. The more you know about the company, the more you know what they are looking for from its employee. And by knowing that, you know how to show them that you are the right candidate for the position.

Usually, we only need to know the general information about the company, such as company’s background (history, structure, values, etc.), its products or services, industry landscape (competitor, trend, etc.) and company’s culture.

2. Similar job title can mean a totally different role

As a recruiter, I wrote the job vacancy myself. I broke down the intern criteria and described the job they will do as an intern. Later, I also decided the intern’s title so they can put it on their resume. And even after explaining it in a detailed manner, I still found some candidates who didn’t have idea on what they were going to do during the internship, or those who were surprised when I explained the role and responsibility that I put on the vacancy information. I assumed that these people either misunderstood the job title or didn’t carefully read the vacancy.

So, whenever you apply for a job, make sure you read the role and responsibility carefully. Just like in my case, companies often use the same job title that refer to different job description. By reading the role and responsibility carefully, you will be able to prepare your application and even interview better, because you know how to make yourself suitable for the job.

What you usually need to check are whether you like the type of works, whether you have relevant background related to the job, and most importantly whether you have the qualification –specific requirements expected by company. Answering those questions can help you show recruiter that you are suitable for the position, especially when we don’t really have relevant backgrounds for the job and thus have to use different angle in explaining our experiences to prove that we can be a fit for the job.

Understand the recruitment process

In several interviews, I could see that some candidates had no idea how the recruitment process would be, or what kind of test would be conducted. So, it means some candidates failed not because they are not good enough, but more likely because they are not familiar with the test during recruitment process. And how can you pass a test if you don’t even know how to do it, right?

Companies operate in different ways, depending on their industry, product, service, and obviously the company structure. For that reason, companies have to recruit employee who are not only qualified, but also can fit in their system and culture. That is why, companies also have different recruitment processes and methods to make sure they select the perfect fit candidate to be their employee

3. Selection process varies from one company to another

When I asked some candidates to do market sizing for me, or create action plan from an objective, many of them got surprised and failed. Usually, I use case interview method in interviewing candidates. I give them a case to solve and they have to explain me the solution along with the reasoning. There is no right and wrong answer in case interview. As long as you can justify your solution with sound reasoning, interviewer will take the answer. And the reason why candidates I interviewed failed is because they didn’t know how to do case interview. And they didn’t know it because they most likely didn’t try to find information how my company usually do selection process.

There are several common selection process, such as written test, focus group discussion, presentation test, and case interview. It is important to always check how company we apply for select candidate before we apply for it. We can find the information through desktop research or asking our friends and seniors who work or have worked in the company.

4. Make your curriculum vitae tell story and explain your achievement

During job opening, a recruiter can get hundreds of email consisting CVs from applicants. Before you read this article, you probably don’t believe it when people say that recruiter only have 1 minute to screen your CV. But, if you have experienced checking +300 CVs in your email like me, you will know that a CV is only reviewed 30-60 seconds each. Bad impression within that short period, such as sending your CV without body email or complicated CV layout, will result in recruiter ignoring your email. So, make sure your CV stands out during the screening process by enabling your CV to tell your story and explain your achievement. The goal of your CV is to make recruiter understand that you have the qualification they are looking for within 30-60 seconds. Make it simple and powerful!

When you are writing a curriculum vitae, there are several things you need to make sure. First, only highlight experiences relevant to the job we are applying for and never try to put everything in the CV as irrelevant experiences are not valuable for recruiter. Second, explain our achievement instead of only describing our role in past experiences. Recruiter wants a performing candidate and telling them that we were performing in past experiences is going to convince them. Third, use numbers to quantify our achievement and impact. Using numbers in explaining our achievement helps recruiter to assess our qualification and compare us with other candidates.

As reference, you can find my CV here.

5. What recruiter is looking for from interview session

So many people, including myself, are often nervous during interview session and sometimes make unnecessary mistakes because of it. However, what we usually forget when we are coming to the interview session is that the recruiter is actually already interested with us, which is the reason they invited us for an interview. From a recruiter perspective, interview is basically a chance for them to make sure if a candidate is suitable to be hired from many aspect, including competency, experience and culture. When you are invited, it means recruiter is already interested in you and see you as potential candidate. Be calm and be yourself to make sure you can present yourself in best way.

In my experience, there are two scenarios of interview: (1) recruiter wants to test a specific skill –usually for a more technical job, or (2) recruiter wants to test your logical thinking and problem solving capability –usually for general roles where we can learn the skills while doing the job.

And despite the position and the role, there are several things that recruiter is looking for in an interview, such as communication skills and logical thinking. Through the interview session, recruiter also expects to know more about our background, past experiences, and achievements to assess whether we are suitable with company’s culture. So, we better prepare these stuff before coming to an interview.

Conclusion

Throughout the interview, I met many talented candidates who are really interested with the job, but in the end didn’t manage to get hired because I found other candidates who managed to perform really well during the interview session. I feel bad about them who didn’t get hired, because I know, these talented candidates could have passed the selection process if they were well-prepared when they came to the interview. More than that, I believe everyone can also get their dream job as long as they prepare well for the recruitment process. So, if you are a job seeker and planning to apply for your dream job, make sure you understand the company and the role you are going to apply for, as well as the recruitment process. And hopefully, this article helps you to do your best and get your dream job!

 

 

What My Former CEO Taught Me to Become A Future CEO

I’ve always been a firm believer that having a mentor is the most efficient way of learning any subject. It prevents us from unnecessary trials and failures. With their abundant experience, a mentor would know how to maximize our potentials by helping us focus on acquiring the crucial skills and knowledge to succeed in our respective career path. Through mentorship, we can accelerate our learning process by absorbing years of experience lessons that our mentor has to offer.

During my college life, I am grateful to have enjoyed mentorship from my seniors, be it in Model United Nations, debate, or organizational activities. Those mentors of mine have been my role models, as well as advisors, to strive both inside and outside of classroom. I constantly benchmarked my achievements to theirs and learnt various lessons from them. Even after I graduated from university, I always seek a mentor to become my professional role model. This is why, when I saw the opportunity of mentorship that I could attain in one of the most well-renowned global chat messenger companies, I knew that I had to apply and join them right away. Long story short, the Universe was being really kind to me—I was accepted by this prestigious company as their Business Analyst.

After 3 months working in the company, I mustered enough courage to ask the country’s Managing Director for a 1-on-1 session with the purpose of attaining feedback and asking several questions related to my personal development. Much to my surprise, he welcomed the idea and was willing to set up an appointment with me. During the session, we discussed my work performance and talked about my aspiration for a mentorship. The Managing Director told me to ask anything, so I asked the following question—what should a fresh graduate learn early in our career to strive in the future? The answer he gave me was priceless. Based on his experience, he said that there are at least 3 things that I need to learn if I want to lead a company someday.

Know How to Make Decision

Early in our career, most of our duties usually revolves around executing a certain task. Usually, people from the senior management level are the ones who make the decisions, and they will assign some tasks to us for execution. This method often results in us focusing too much on how to best deliver our work, without trying to understand why and how the decisions are made. Now, this isn’t the wrong way to go. However, if we are aiming to be a great decision maker in the future, we should learn how our leaders and the company make a decision. That includes the steps to make the decision, aspects to assess, and the risk management involved.

By learning how the leaders and the company make a decision, we would gradually learn how to replicate the process on our own. We know what we should do before making a final call, we know what sort of information that we need to have, and we know how to make a decision with calculated risks.

In an established company with multiple layers of decision-making process, we can learn a lot from the procedure, as the company already has a mature system to assess options and minimize risks. However, if we work in a startup, chances are you need to take more initiatives to ask the decision-makers why and how they make the decision, because oftentimes we will be faced with a situation that requires you to be more independent and swift in the decision-making process. Furthermore, we need to also learn the bigger picture behind every decision that our company makes. Learning those things would strengthen and accelerate the improvement of our decision-making capability.

Learn How to Learn

With the world changing so fast—especially in the tech industry—we cannot simply rely on our past experience. Instead, we need to have the skills that help us adapt with any situation we are in.

The second skill that we need to acquire early in our career is learning agility. It is a skill to be a quick learner who is able to rapidly study, analyse, and understand new situations and business problems. In short, it means being adaptive and creative in solving problem in a new environment.

To strengthen our learning agility, we need to learn how to learn. Knowing the right learning techniques suitable for ourselves will accelerate our learning process when we face a new subject or field. More than that, we need to sharpen our creativity. This means that we need to be open to a wide array of ideas and accustom ourselves to see a problem from different angles. By doing so, we should be able to come up with a fresh idea as a result of combining our past experience and current challenge.

Without learning agility, an experienced person might face a failure, simply because the past strategy no longer works in the new situation. For example, someone who previously worked in an established company and moved to a startup might not be able to apply a proven successful strategy from their previous job because the startup doesn’t have the same financial or human resource capabilities. It also applies when we get a promotion. Sooner or later, we will get promoted to a new position or field which we are not familiar with. In that case, only those with a strong learning agility can consistently perform well.

Master How to Present Ideas

Lastly, this is a basic yet crucial skill: communication. As a fresh graduate, we often overlook our communication skills. We think it’s people’s fault that they couldn’t understand our million-dollar ideas, while it actually stems from our failure in presenting the ideas to others.

Communication skill is definitely something that we need to learn early in our career. In presenting our ideas, it is important to have a clear structure, sound reasoning, and well-thought out details. This applies for both written and oral communication. Whether we are presenting our ideas in a meeting or in an email, we need to always have it. On written communication, we need to remember that we have less control over the audience. This means that we should explain our ideas in a more detailed manner to prevent any misunderstanding or misinterpretation.

In an actual meeting, we might have more control over audience. However, in oral communication, other factors become more important—our voice, intonation, emphasis, and body gesture play big roles to strengthen our message. Here’s the Managing Director’s favourite video which he usually watches before going on stage.

I worked with Pak Ongki Kurniawan for 5 months and have learnt so much from him within the short amount of period. Indeed, am so grateful for the opportunity and the mentorship he gave me. Wish you the best for your next journey, Chief!

Stop Worrying, Start Doing!

Masih tentang khawatir. Satu rasa yang tahun kemarin banyak mengajarkan saya cara menjaga asa. Guru dalam perenungan panjang mencari apa-apa yang boleh dan perlu diputuskan. Dia memang tidak ramah. Namun, pada akhirnya menunjukkan arah.

Jika ada satu kalimat untuk menggambarkan perjalanan saya selama setahun kemarin, kalimat tersebut adalah “Stop Worrying, Start Doing!“. Sebuah mantra dari seorang guru yang bahkan tidak pernah bisa diajak bertemu.

Kekhawatiran mengajarkan saya bahwa dia bukanlah milik satu orang belaka. Dia ada di dalam diri setiap hamba. Terutama generasi muda yang terkenal dengan sebutan “millennial” (Generasi Y). Setidaknya itu kata ForbesElite Daily, dan Business Insider. Kang Simon Sinek juga ternyata setuju dengan tulisan-tulisan itu.

Kita, saya dan kamu juga banyak orang lainnya, adalah generasi yang identik dengan kekhawatiran. Setuju atau tidak, generasi millennial khawatir akan banyak hal: khawatir tidak cukup baik dalam melakukan sesuatu, khawatir akan apa yang orang lain pikirkan tentang kita, khawatir tertinggal oleh teman sebaya, khawatir tidak bisa mencapai impian pada waktu yang kita inginkan, dan banyak lagi kekhawatiran lainnya. Khawatir memang sama dengan waspada, membuat kita mengantisipasi berbagai kemungkinan sehingga jadi lebih siap. Sayangnya, tidak semua kekhawatiran kita pada kenyataannya perlu. Apalagi kekhawatiran kita (yang berlebihan)  bisa memberi dampak negatif.

Masih cerita yang sama, dunia tempat millennial ini hidup, dunia dengan perkembangan teknologi yang pesat dan berbagai kemudahan sebagai konsekuensinya, pun turut menyiram kekhawatiran dalam benak para millennial. Apa sebab? Perkawinan antara era digital dan era infornasi membuat millennial tahu apa-apa yang (seringkali) tidak perlu kita  tahu. Belum lagi era informasi bikin millennial terpapar lebih banyak informasi. Apa menu makan siang teman kita, ke mana mereka liburan, dengan siapa mereka nongkrong, di mana mereka bekerja, siapa bos mereka, semuanya tidak harus kita tahu. Media sosial membuat kita jadi harus tahu semua itu dan mau tidak mau akan membandingkan diri kita dengan orang lain. Membuat kita merasa “kok mereka gitu aku nggak?” dan ujung-ujungnya khawatir kalau kita tidak cukup baik atau tidak cukup keras dalam mengusahakan sesuatu.

Habis itu, tahu banyak orang sukses juga tidak selalu memotivasi millenial. Apalagi tahu orang itu sukses sejak masih muda. Salah salah, bukan jadi motivasi, mengetahui kesuksesan mereka malah menjadi demotivasi. Bagaimana tidak? Orang-orang yang sukses pada usia belia membuat millenial berpikir “buset, dah! umur segitu aku masih main gundu.”. Kalau sudah begitu, ujung-ujungnya kepercayaan diri millenial tergerus habis.

Ada hal lain yang mendukung millenial jadi cenderung lebih banyak khawatir: mie instan. Bukan kebanyakan mecin yang bikin khawatir. Mental instan yang termanifestasi dalam mie itulah sebenarnya penyebab millienial lebih banyak khawatir. Selalu ingin cepat, selalu dapat cepat, membuat millenial berpikir semuanya bisa didapat dengan cepat. Melihat orang sukses, apalagi masih muda, dikiranya mudah. Sekali coba, kemudian gagal, terus enggan melanjutkan, dikiranya berkarya langsung bisa. Jadinya, millenial selalu ingin sukses cepat-cepat dan saat harus menjalani prosesnya tidak kuat. Kita jadi sering lupa dan jarang ingat kalau setiap kesuksesan itu ada perjuangan di baliknya. Kalau mereka yang sukses juga melewati berbagai proses. Meskipun sering kali kita terpaku hanya pada yang terlihat.

Jika sudah akut, kombinasi kebanyakan khawatir dan mental instan ini akan membuat kita jadi orang yang waktunya habis untuk memikikan kekhawatiran kita dan memimpikan kesuksesan orang lain. Bilang tidak cocok menggeluti satu bidang padahal belum pernah mencoba. Takut berkarya karena khawatir dihina. Ingin jadi vlogger terkenal tapi waktunya habis nonton channel orang daripada buat vlog-nya sendiri. Mau punya banyak followers di Instagram tapi malas belajar VSCO dan buat caption. Harapannya jadi CEO dan Founder tapi ada pekerjaan ditunda-tunda. Semuanya mentok di mimpi dan niat belaka. 

Buat saya, butuh hampir sepuluh purnama untuk menyadari itu. Butuh sepuluh purnama untuk saya keluar dari berbagai kekhawatiran khas millenial, menyadari bahwa gagal mencoba itu biasa, mengakui diri ini banyak beralasan, meyakini kesuksesan harus melewati proses, dan menerima kenyataan kalau setiap orang punya jalan dan waktu suksesnya sendiri. Pada purnama kesepuluh itulah saya berjanji akan berhenti khawatir dan mulai mengerjakan mimpi saya. Karena hanya kita sendiri (dan Tuhan – jika kamu percaya) yang bisa menentukan kesuksesan kita. 

Saya percaya, gagal ketika mencoba lebih baik daripada menyesal tidak pernah mencoba. Menemukan ketidakcocokan lebih baik daripada hanya menebak-nebak dari alam pikiran. Mengerjakan dan menyelesaikan sesuatu membawa lebih pasti membawa kita pada impian daripada hanya memimpikannya. 

Semoga kamu juga begitu.

 

Banyak orang yang ingin jadi bagian dari hal besar,

tapi usahanya kecil.

Banyak orang yang punya cita-cita,

tapi memilih menjadikannya lamunan daripada tindakan.

Banyak orang mengharapkan kesuksesan,

tapi memilih beralasan daripada menawarkan solusi.

Jadi, masih mau jadi kebanyakan orang?

Satu Alasan untuk Khawatir

Ada banyak alasan di dunia ini untuk kita merasa khawatir. Masa depan adalah salah satunya. Tidak berbeda dengan kebanyakan kita, saya sering membayangkan diri saya lima atau sepuluh tahun dari sekarang. Satu waktu saya tersenyum, membayangkan apa-apa saja yang berharap bisa terwujud, dengan optimisme membumbung tinggi ke angkasa. Lain waktu saya mengernyitkan dahi, melempar pandangan kosong pada dunia, kala permasalahan merundung menutupi bayang-bayang masa depan yang saya inginkan. Sesekali, manakala saya merasa hidup tengah tidak bersahabat, penuh masalah dan tidak sesuai harapan, masa depan terasa sangat jauh lagi gelap. Optimisme pun surut berganti kegelisahan tanpa jawaban. Meninggalkan keraguan atas berbagai pertanyaan tentang masa depan.

Saya percaya bahwa kekhawatiran semacam itu sebetulnya adalah wajah lain dari ketakutan: takut tidak bisa memenuhi ekspektasi orang lain. Tepat di momen-momen menjelang saya memakai jubah hitam dan topi segi-lima, perasaan ini datang menghantui. Berkuliah di universitas yang menyandang nama negara, di jurusan yang mematahkan hati banyak calon mahasiswa, dan beberapa prestasi di dalam maupun di luar kelas, saya merasa ada beban di pundak saya. Ekspektasi dari orang-orang di sekeliling secara tidak sadar tumbuh bersama apa yang diraih. Serupa rumah, tetangga melihat halaman dan luaran, si empunya melihat isi rumah. Ketika orang-orang melihat saya dari apa-apa saja yang pernah diraih, saya sendiri lebih banyak melihat apa-apa saja yang saya rasa belum kuasai selama delapan semester ambil kuliah. Tidak heran, ujung ceritera ini adalah saya takut belum siap meninggalkan kampus, sedangkan orang-orang nampaknya tidak sabar menunggu torehan-torehan baru saya setelah menyandang gelar sarjana.

Sekali waktu, ingin rasanya bebas dari ekspektasi orang lain. Tidak melulu dikurung standar tertentu. Bebas bilang kalau saya tidak tahu atau tidak mampu. Bebas bermalas-malasan hanya agar tidak menjadi apa yang orang bayangkan. Boleh pula gagal dalam menjalani suatu hal untuk coba-coba.

Sadar atau tidak, kita sebagai makhluk sosial banyak menghabiskan hidup kita untuk memenuhi ekspektasi orang lain. Tak apa. Itu disebut konformitas: mengubah sikap atau tingkah laku kita sesuai dengan norma sosial yang ada. Ada saja hal-hal seperti membawa buah-buahan untuk teman yang tengah sakit, memberi amplop berisi duit di kawinan, atau membagikan oleh-oleh sehabis bepergian jauh kita lakukan karena norma sosial mengekspektasikan kita berbuat demikian. Nah, kalau dipikir ulang, mungkin ada hal-hal lebih besar juga kita lakukan hanya karena kita melihat itu sebagai kebiasaan (norma) yang berlaku sehingga melakukannya agar sesuai ekspektasi orang-orang. Ambil contoh sekolah. Setelah lulus setiap tingkat pendidikan, terutama saat masih anak-anak, kita lanjut sekolah cenderung karena teman-teman kita juga lanjut sekolah (dan kita beruntung punya orang tua yang mampu menyekolahkan). Memilih SMA daripada SMK, memilih program sarjana daripada diploma, memilih lanjut sekolah atau langsung bekerja, memilih kerja di korporat daripada startup, memilih menikah di usia kepala dua daripada kepala tiga, apakah kita mengambil pilihan tersebut karena betul-betul paham setiap pilihan, ataukah menuruti ekspektasi teman-teman, guru, orang tua, atau pihak eksternal lainnya? Tentu saja kita berharap karena mengerti konsekuensi pilihan kita. Meskipun pada kenyataannya mungkin tidak selalu begitu.

Saya tidak berusaha mengatakan bahwa mengikuti ekspektasi lingkungan itu suatu kesalahan. Tidak juga mengatakan bahwa konformitas itu salah. Toh sejak lahir kita juga sudah menanggung ekspektasi orang tua yang tersemat pada nama kita. Ekspektasi, sebaliknya, sering kali membantu kita untuk tetap berada di jalur yang tepat. Mendorong kita berkembang menjadi versi lebih baik. Memaksa kita menembus batas-batas buatan kita sendiri. Setidaknya itu yang saya rasakan ketika kuliah. Ekspektasi lingkungan yang penuh prestasi serta penuh orang-orang ambi(sius) membuat saya menjadi saya sekarang. Tanpa ada ekspektasi demikian, bisa jadi saya tidak punya dorongan (lebih) untuk banyak-banyak bikin prestasi.

Saya cuma khawatir saya bakal memilih melakukan sesuatu yang menjadi ekspektasi orang lain daripada memilih melakukan apa-apa yang benar-benar saya inginkan. Selepas menamatkan kuliah, banyak sekali keputusan mesti diambil. Terkadang, ada dilema antara memenuhi ekspektasi orang lain dan menjalani hidup yang kita inginkan. Hidup ini memang sering kali bukan hanya tentang kita. Ada orang tua, keluarga, pasangan, sahabat, yang seakan-akan juga punya hak untuk dipertimbangkan ketika mengambil keputusan. Setelah banyak-banyak memikirkan ini, saya paham satu hal. Saya tidak takut gagal memenuhi ekspektasi mereka pada saya. Lebih dari itu, saya takut berhasil memenuhi ekspektasi mereka, kemudian sadar bahwa bukan itu yang saya inginkan.

Hidup kita, kita yang jalani. Orang boleh bilang kita harus hidup begini atau begitu. Orang boleh bilang hidup kita bahagia atau nelangsa. Tapi, pastikan saat kita tengok diri, ia menjadi apa yang kita kehendaki. Itu.

Politik Kotor? Lantas Siapa Yang Membersihkan?

“Apa yang pertama kali muncul di kepala lo ketika ngedenger kata politik?”

Sebagian dari kita mungkin akan menjawab dengan kekuasaan, kepentingan, pengaruh, atau istilah terkait politik lainnya. Namun, saya percaya, banyak dari kita akan mengeluarkan jawaban-jawaban yang cenderung bernada negatif, seperti “politik itu kotor”, “politik itu sarang korupsi”, “politik ajang berebut kekuasaan”, atau “meraih jabatan dengan menghalalkan segala cara”. Jika melihat situasi Indonesia hari ini, tidak heran memang persepsi bahwa politik itu kotor masih cukup dominan di masyarakat.

Sedari masa Orde Baru, dunia perpolitikan Indonesia memang belum bisa dibilang membanggakan. Pengalaman dipimpin selama 32 tahun oleh presiden yang sama, dibarengi korupsi, kolusi, serta nepotisme yang menjalari pemerintahan tentu menumbuhkan persepsi buruk dalam kepala kita tentang politik dan birokrasi. Kini, hampir dua dekade reformasi bergulir, masalah-masalah tersebut belum juga selesai. Setiap hari media massa memberitakan terungkapnya kasus korupsi, dari penangkapan kepala daerah sampai anggota dewan. Seakan-akan ingin menegaskan bahwa korupsi semakin merajarela di negeri ini. Di sisi lain, para elit politik juga sudah tidak malu-malu lagi memuaskan hasrat akan kekuasaan dan keserakahannya meskipun itu bertentangan dengan kepentingan rakyat. Ramai-ramai mereka membela kepentingan pribadi dan golongan di hadapan rakyat yang kemudian hanya bisa mencaci atau akhirnya pasrah. Dengan begitu banyaknya pemberitaan negatif dari dunia politik nasional, tidak heran persepsi politik menjadi sangat negatif bagi kita. 

Salah satu akibat dari buruknya citra politik di negeri ini adalah perginya anak-anak muda dari ranah ini. Kita, sebagai anak muda yang identik dengan semangat menggebu-gebu dan idealisme tinggi, sudah terlanjur menganggap politik itu kotor. Daripada masuk ke dunia politik, kebanyakan dari kita tentu akan memilih bekerja di korporasi atau perusahaan multi-nasional yang kita yakini mampu menjamin masa depan kita dan menjauhkan kita dari kebobrokan politik maupun pemerintahan negeri ini. Kalaupun ada sebagian dari kita yang dengan idealismenya ingin memperbaiki keadaan, pada akhirnya lebih memilih mundur secara teratur ketika dihadapkan pada risiko-risiko yang harus dihadapi apabila menentang arus.

Sayangnya, tanpa disadari, keputusan kita untuk menjauhi politik karena citranya yang buruk berdampak pada kondisi politik itu sendiri. Bayangkan apabila seluruh anak-anak muda yang cerdas dan memiliki idealisme enggan berkiprah di dunia politik. Apa yang akan terjadi? Jika seluruh anak muda yang cerdas dan memiliki idealisme meninggalkan politik, tentunya dunia politik akan diisi oleh orang-orang dengan kemampuan seadanya dan parahnya tanpa idealisme. Persis dengan kondisi politik nasional hari ini. Politik nasional kita dipenuhi oleh orang-orang yang (seringkali) bukan orang terbaik di bidangnya dan rela menjual negara untuk kekayaan pribadi.

Tapi, apakah benar politik itu kotor? Jika kita merujuk pada para pemikir dan akademisi ilmu politik, tidak ada satupun makna negatif dalam pengertian politik. Sebaliknya, politik selalu dikaitkan dengan pengambilan keputusan, kepentingan masyarakat luas, dan menciptakan kehidupan yang lebih baik. Kekuasaan memang pada akhirnya bergantung dari pemegangnya. Apabila orang baik yang berkuasa, kebaikan akan tersebar luas. Sebaliknya, apabila orang jahat yang berkuasa, kerusakan yang akan merajarela.

“Politik adalah bermacam-macam kegiatan dalam suatu sistem politik atau Negara yang menyangkut proses menentukan tujuan-tujuan sistem itu dan melaksanakan tujuan-tujuan itu. Politik diartikan sebagai usaha-usaha untuk mencapai kehidupan yang baik.” – Miriam Budiardjo (Guru Besar Ilmu Politik Universitas Indonesia)

Untuk menjawab pertanyaan “apakah politik itu kotor?”, saya juga sempat mengobrol dengan Ayah saya sendiri yang sudah lama berkecimpung di dunia politik. Menurut Ayah, jika kita takut berpolitik karena kita berpikir politik itu kotor dan penuh orang-orang jahat, seperti debu yang ada di mana-mana, kejahatan juga ada di semua bidang pekerjaan. Orang jahat memang bukan hanya dari kalangan politisi, kan. Dokter, pengacara, polisi, direktur, pengusaha, dan insinyur pun ada yang jahat atau curang dalam menjalankan profesinya. Artinya, mau menjadi apapun kita, bekerja di bidang apapun, kita bisa memilih untuk menjadi orang baik atau orang jahat. Meskipun sistem dan lingkungan berpengaruh, pada akhirnya, kita yang paling berperan menentukan, bukan.

“Sebagaimana semua bidang pekerjaan lainnya, politik bisa menjadi jalan bagi kita menuju surga, atau sebaliknya, neraka.” – Berliana Kartakusumah

Secara sederhana, berpolitik, merebut kekuasaan, dan mengambil bagian dalam pengambilan keputusan bisa membawa kita ke surga manakala kekuasaan itu kita gunakan untuk mensejahterakan banyak orang. Manakala kekuasaan itu hanya digunakan untuk kepentingan pribadi sehingga menyengsarakan banyak orang, tentu saja kekuasaan tersebut akan menyeret kita ke neraka. Hal tersebut karena setiap kebijakan yang lahir dari proses politik akan berdampak tidak hanya kepada segelintir orang. Kebijakan yang diambil akan berdampak pada ribuan, jutaan, bahkan hingga 250 juta orang jika kebijakan tersebut bersifat nasional. Sebagaimana sebuah koin, politik memiliki dua sisi. Sayangnya, sepertinya lebih banyak dari kita yang melihat politik dari sisi gelapnya daripada berusaha melihat politik sebagai peluang untuk melakukan perubahan secara masif.

Lalu, mengapa hanya sedikit orang yang melihat politik sebagai sarana mencipta perubahan? Persepsi negatif yang terlanjur tertanam dalam benak masyarakat dan kebobrokan politik serta pemerintahan yang sudah berlangsung lama bisa dikatakan sebagai penyebab munculnya skeptisme terhadap politik dan pemerintah. Menghadapi berbagai masalah di sekitar kita, kebanyakan dari kita sudah lelah berteriak namun diabaikan pemerintah. Daripada menunggu pemerintah berbuat, sebagian dari kita berinisiatif mencarikan solusi melalui program atau gerakan yang mereka gagas.

Tidak ada yang salah dari mencari solusi dan menginisiasi gerakan perubahan. Namun, tidak semua dari kita paham bahwa pada akhirnya perubahan di tataran politik dan pemerintahan tetap dibutuhkan. Ini membuat kita seringkali lupa bahwa akar permasalahan dari situasi di negeri ini salahsatunya adalah para pengambil keputusan dan kebijakan yang tidak benar-benar menjalankan tanggung jawabnya untuk mensejahterakan rakyat. Akibatnya, banyak perubahan yang kandas di tengah jalan karena terbentur regulasi atau bahkan dicekal oleh penguasa yang tidak suka dengan gagasan perubahan tersebut.

Jika ingin benar-benar membuat perubahan, usaha penyelesaian masalah sudah semestinya dimulai dari mencari akar masalahnya untuk kemudian diselesaikan dari penyebab masalah tersebut muncul. Ketika melihat banyaknya masalah pendidikan di negeri ini, tidak bisa hanya dengan mengajak seluruh lapisan masyarakat ambil bagian dari penyelesaian masalah pendidikan. Karena itulah Anies Baswedan tidak berhenti ketika telah berhasil menggagas gerakan Indonesia Mengajar, tetapi turut berpolitik sehingga dapat menjadi Menteri Pendidikan seperti sekarang. Kini, dengan posisinya sebagai pimpinan institusi pendidikan di negeri ini, beliau tentu lebih leluasa mencipta perubahan dan mencerdaskan kehidupan bangsa sebagaimana yang dicita-citakannya dalam gerakan Indonesia Mengajar. Pada kasus lainnya, ketika kita melihat kota tempat kita semrawut, tidak bisa hanya dengan menggagas forum komunitas untuk mengubah infrastruktur kota melalui kreativitas dan perencanaan. Seperti Ridwan Kamil yang tidak berhenti dengan menyumbangkan gagasan untuk Kota Bandung melalui Bandung Creative City Forum, tetapi kemudian berpolitik dan menjadi Walikota Bandung. Sekarang, seperti yang kita ketahui, Ridwan Kamil dengan posisinya terus membenahi infrastruktur Kota Bandung dengan menekankan perencanaan dan kreativitas sebagaimana yang dia cita-citakan.

Perubahan melalui politik yang diarahkan pada pemerintahan dapat berdampak luas karena dua hal: Negara (pemerintah) memiliki kewajiban untuk mengangkat taraf hidup masyarakatnya dan pada saat yang sama memiliki sumber daya besar untuk mengimplementasikan perubahan secara masif pada skala yang lebih luas.

Jadi, masih beranggapan politik itu kotor? Masih enggan berpolitik?

Ayo ubah cara pandang kita sebelum kita ubah praktik politik di negeri ini!

Di ISAFIS Kita Setara

Assalamu’alaikum Warahmatullah..

Dari banyak tempat belajar dan mengembangkan diri di dunia kampus, ada satu tempat yang telah banyak memberikan saya banyak sekali pelajaran. Diawali dari ngobrol santai dengan senior sekaligus mentor saya, Kak Maya Susanti, saya tertarik bergabung di International Student Association for International Studies (ISAFIS). Dua tahun kemudian, di sinilah saya, di posisi yang dulu Kak Maya emban. President of ISAFIS

Kontribusi pertama ISAFIS dalam hidup saya dimulai ketika saya mendapat kesempatan untuk mewakili ISAFIS ke The 59th International Student Conference di Jepang pada tahun 2013 lalu. Kalau bahasa pendiri ISAFIS, Bang Faizal Motik a.k.a Bang Ical, saya ini ‘diperawani’ ISAFIS. Artinya, saya keluar negeri untuk pertama kalinya berkat ISAFIS. Tahun pertama di ISAFIS, saya dapat tanggung jawab besar karena diminta menjadi Head of Social Events dari  Jakarta MUN 2013, salahsatu acara akbar ISAFIS. Setahun di bawah kepemimpinan Kak Maya, banyak sekali ilmu yang saya serap dari lingkungan orang-orang keren ini. Tahun kedua, saya belajar menjadi konseptor dari Mas Gineng Sakti. Bukan cuma namanya yang sakti, tapi juga ide dan konsepnya. Selama satu tahun, saya mendapat kesempatan untuk lagi-lagi berkontribusi lewat Jakarta MUN 2014 sebagai Director of UNESCO. Menjadi seorang director bukanlah kesempatan yang mudah didapat dan ISAFIS memberikan pengalaman itu. Bahkan, keberhasilan saya menjadi bagian dari delegasi UI untuk The European International MUN di Den Haag sekalipun ada hubungannya dengan ISAFIS. Salahsatu senior saya di ISAFIS, Kak Gea Larissa, merupakan orang yang mendukung dan membantu saya sehingga terpilih. Sekarang, di tahun ketiga saya di ISAFIS, giliran saya melanjutkan tongkat estafet dari Kak Maya dan Mas Gineng. Berkontribusi dan membalas kebaikan organisasi ini pada para penerusnya. 

Satu hal yang selalu dibanggakan dari sebuah organisasi adalah alumninya. Siapa dan sudah menjadi apa para alumni seringkali menjadi ukuran besarnya suatu organisasi. Berdasarkan hal tersebut, boleh dibilang ISAFIS merupakan organisasi yang bukan sembarang organisasi. Para pendiri dan alumni ISAFIS merupakan tokoh-tokoh yang dipandang di negeri ini. Beberapa nama, seperti Faizal Motik, Irma Hutabarat, Imam Prasodjo, Hikmahanto Juwana, Adnan Pandu Praja, dan Fadli Zon bukanlah nama yang asing di telinga kita, Mereka semua telah menjadi orang-orang penting di negeri ini dengan keahliannya di bidang masing-masing.

Para Alumni ISAFIS

Tahun ini, tepatnya tanggal 14 Februari, ISAFIS menyambut hari ulang tahunnya yang ke-31. Seperti biasa, kami diundang untuk bersilaturahmi, diskusi, dan makan-makan bersama alumni di rumah sekaligus sekretariat organisasi, Jalan Banyumas No. 2, Menteng. Ini merupakan kesempatan langka bagi kami para anggota maupun pengurus yang sedang menjabat untuk bertemu dan bertukar pikiran langsung dengan para pendiri organisasi kami. Selama acara silaturahmi kemarin, banyak sekali pelajaran dari alumni dan juga kejadian lucu yang terjadi.

ISAFIS New Members
Special Edition Mug
Budayakan Antre
Makan Bareng Presiden Terdahulu

Setelah makan-makan lengkap dengan pencuci mulutnya, saya mewakili teman-teman pengurus mempresentasikan ISAFIS pada masa kita. Acara akbar ISAFIS, seperti Indonesia International Week dan Jakarta MUN juga dipresentasikan melalui video. Setelah itu, saya memperkenalkan Board Executive maupun Board of Director yang akan bekerja sama dengan saya selama satu tahun ini. Di penghujung presentasi, saya menawarkan alumni mug dan kaos ISAFIS yang memang telah disiapkan sebagai salahsatu strategi fundraising kita. Satu paket mug limited edition plus kaos dan goodie bag kami banderol seharga Rp150.000,00. Ketika saya sedang menawarkan merchandise tersebut, tidak disangka Bang Ical membantu kami promosi dan membuatnya jadi lelang. Harga awal tiba-tiba naik jadi Rp1.000.000,00, lalu ada lagi yang menawar Rp2.000.000,00, dan paling tinggi terjual dengan harga Rp3.000.000,00. Dari 20 buah mug yang kami siapkan, dengan hanya menjual setengahnya saja kita mendapat dana sebesar Rp10.300.000,00. Ini benar-benar di luar dugaan dan membuat saya senang sekaligus terharu karena para alumni ini begitu peduli dengan ISAFIS maupun adik-adiknya. Dana itu sangat berarti buat kami karena akan dikelola untuk kegiatan-kegiatan ISAFIS selama satu tahun ini.

Presentasi ISAFIS 2015
Cerita ISAFIS ke Alumni
Promosi Mug Edisi Spesial 31 Tahun ISAFIS
Bang Yendi – Donasi Rp2.000.000,00

Bagian pengurus selesai, dimulailah diskusi atau sharing alumni. Pertama, Prof. Hikmahanto Juwana yang memulai diskusi. Sebagai bagian dari Tim Sembilan yang diberi tugas oleh Presiden Jokowi untuk memberi pertimbangan dalam masalah antara KPK dan Polri, Bang Gihik ini cerita tentang situasi terkini dan memaparkan bahaya korupsi. Bang Gihik cerita bagaimana beratnya terlibat dalam posisi beliau sekarang yang penuh ancaman dan bagaimana beliau juga terlibat dalam penyelesaian masalah yang sama beberapa tahun sebelumnya ketika polemik KPK dan Polri juga pernah terjadi. Lebih lanjut, Bang Gihik memperingatkan dengan tegas untuk menjaga ISAFIS dari praktik-praktik yang mengarah pada korupsi karena banyak sekali organisasi yang katanya organisasi pemuda sekalipun terlibat hal-hal semacam itu.

Bang Gihik Memulai Diskusi

Cerita Prof. Hikmahanto Juwana disambung oleh Dr. Imam Prasodjo. Bang Imam yang juga kini berada di Tim Sembilan ini lebih banyak bernostalgia dengan ISAFIS. Bang Imam cerita bagaimana awalnya ISAFIS terbentuk untuk memperluas kesempatan mahasiswa Indonesia ke luar negeri yang saat itu dimonopoli oleh KNPI sebagai organisasi di bawah kendali Presiden Soeharto. Selain itu, ISAFIS juga menjadi semacam kamuflase dengan namanya ‘International Studies’ agar tidak terlalu disorot intelijen apabila berdiskusi. Banyak sekali cerita menarik dan lucu dari Bang Imam tentang ISAFIS. Sepanjang cerita, berkali-kali tawa lepas alumni maupun pengurus terdengar. Bang Imam selalu bilang bahwa di ISAFIS kita belajar tetap percaya diri meskipun berhadapan dengan orang-orang yang lebih tinggi pangkatnya karena memang di ISAFIS sering sekali bertemu orang-orang penting, persis seperti saya bertemu alumni-alumni tersebut. Di ISAFIS kita semua setara.

Menurut Bang Imam, karakter alumni ISAFIS bisa dikategorikan secara umum ke dalam tiga kategori. Pertama, socio-political advocation yang fokus kepada penyelesaian masalah sosial dan politik lewat melalui advokasi. Misalnya, Prof. Hikmahanto, Adnan Pandu Praja, dan Irma Hutabarat. Hanya, menurut Bang Imam, anak ISAFIS bukan tipe yang turun ke jalan dalam caranya memperjuangkan suatu gagasan. Anak ISAFIS itu caranya harus elegan, menyampaikan gagasan dan berdebat secara santun dalam seminar atau forum lainnya. Kedua, social service provider yang berusaha menyelesaikan masalah dengan menyediakan berbagai fasilitas untuk orang yang membutuhkan. Orang-orang dalam kategori ini tidak mencari keuntungan tapi benar-benar berusaha memberikan sesuatu untuk masyarakat. Alumni yang seperti ini, contohnya Geisz Chalifah dan Irma Hutabarat yang banyak membantu orang-orang ‘gak punya’. Ketiga, social entrepreneur yang berusaha menyelesaikan permasalahan sosial dengan menciptakan peluang kerja bagi banyak orang. Menurut Bang Imam, sekarang ini dibutuhkan banyak orang dengan karakter seperti ini. Karena tanpa jiwa entrepreneurship, ISAFIS tidak akan bisa berjalan jauh. Bang Ical dan Bang Harry Samputra merupakan contoh terdekat bagaimana alumni ISAFIS memiliki jiwa entrepreneurship. Bang Imam menutup ceritanya dengan nasehat agar anak-anak ISAFIS memiliki enam karakter yang sangat penting untuk memperbaiki bangsa, yaitu honestyresponsibilityfairnessrationalitycourage, dan tolerance.

Bang Imam Sedang Nostalgia ISAFIS

Orang terakhir yang cerita tentang ISAFIS adalah Inang Irma Hutabarat, begitu beliau minta dipanggil. Pendiri Indonesia Corruption Watch (ICW) ini cerita mengenai upaya kriminalisasi KPK yang tengah terjadi. Inang Irma cerita bagaiman dirinya terlibat dalam perumusan undang-undang dan pendirian lembaga negara bernama KPK. Melalui ceritanya, Inang Irma berharap anak-anak muda tidak lupa sejarah bangsanya sendiri. Menurut Inang Irma, sejak awal KPK dibentuk untuk ‘menghajar’ institusi kepolisian dan kejaksaan yang pada masa Orde Baru begitu korup. Karenanya, wajar jika KPK akan selalu mendapat serangan dari pihak-pihak tersebut. Hal yang sama juga terjadi di Hongkong ketika pemberantasan korupsi dilakukan di sana. Inang Irma juga berpesan untuk menjaga ISAFIS dan anggotanya agar jauh-jauh dari korupsi karena korupsi itu bagai kanker yang menggerogoti hidup suatu negara.

Inang Irma Mengingatkan Proses Lahirnya KPK

Kalau sudah diskusi di rumah Bang Ical itu waktu tidak terasa. Tahu-tahu larut malam seperti juga kemarin. Diskusi panjang lebar akhirnya diakhiri dengan berdoa bersama dan tiup lilin sebagai acara simbolis. Doa yang panjang dan mengharukan dipimpin oleh Bang Ical dan kemudian bersama Bang Imam, Inang Irma, dan Bang Ical, saya meniup kue ulang tahun ISAFIS.

Berdoa Untuk Kebahagiaan dan Keselamatan Keluarga Besar ISAFIS
Tiup Lilin Bareng Para Pendiri

Imam Prasodjo – Irma Hutabarat – Faizal Motik – Ilman Dzikri

Acara kemarin buat saya sangat membahagiakan sekaligus mengharukan. Semoga teman-teman pengurus tahun ini bisa berkembang bersama di ISAFIS dan juga bisa mencintai organisasi ini sebagaimana alumni dan juga saya mencintainya.

Selamat Ulang Tahun ke-31 ISAFIS! Jaya Selalu!

Presiden Lintas Generasi

Ilman Dzikri (2015) – Faizal Motik (1984)

Foto Bersama Bang Imam
Foto Bersama Bang Ical, Inang Irma, dan Bang Gihik
Foto Sama Bang Geisz Chalifah
Ketemu Bang Adnan Pandu Praja Setelah Acara Selesai.

Alhamdulillah bisa ngasih dukungan langsung ke Bang Pandu dan KPK tanpa harus turun ke jalan.

Catatan Si Mak

Depok, Agustus 2012

Bingung…

Cuma kata itu yang terpikirkan saat saya mau buat tulisan ini. Di sini, di Perpustakaan Pusat Universitas Indonesia ini, banyak sekali hal yang ingin saya ceritakan. Menulis itu sama seperti olahraga. Jika sudah lama tidak dilakukan, butuh pemanasan untuk melakukannya lagi. Saat saya lihat blog ini, ternyata posting terakhir pada awal bulan April. Itu berarti sudah empat bulan saya tidak mencurahkan pikiran dalam bentuk tulisan. Selama itu juga sudah sangat banyak kejadian yang terjadi. Akhirnya bingung harus cerita dari mana.

Hmm.. Coba kita mulai dari sini. Melihat tulisan yang satu itu membuat saya tersenyum simpul. Alhamdulillah Allah telah memberi jawaban atas doa saya selama setahun terakhir. Eits! doa yang mana dulu? Sebagai informasi, saya tidak diterima di kampus ITB yang sempat menjadi harapan dan tujuan saya.

Di sinilah saya sekarang

Yap! Saya diterima sebagai mahasiswa program sarjana Universitas Indonesia dengan program studi Ilmu Hubungan Internasional. Sebuah anugerah luar biasa! Bukan hanya hasil akhir yang saya sangat syukuri dari pengalaman ini, melainkan juga proses panjang yang Allah berikan pada saya untuk meraihnya. Proses panjang yang sangat berkesan dan memberi banyak pelajaran untuk saya. Mungkin juga untuk kalian yang membaca.

Setahun ke belakang adalah masa yang singkat namun terasa sangat panjang pada saat menjalaninya. Tahun terakhir masa putih-abu SMA dan juga tahun perjuangan untuk mendapatkan tempat kuliah. Tiga ujian beruntun harus dihadapi dengan waktu untuk mematangkan persiapannya hanya kurang dari satu tahun. Ujian Sekolah pada bulan Maret, Ujian Nasional pada bulan April, dan yang paling krusial Seleksi Nasional Masuk Perguruan Tinggi Negeri (SNMPTN) pada bulan Juni. Masa-masa itu adalah masa terberat bagi siswa SMA manapun termasuk saya. Setiap hari kerjaan kita cuma belajar, belajar, dan belajar lagi. Di sekolah, belajar pelajaran kelas 12. Pulangnya pemantapan untuk mengulang pelajaran kelas 10 dan 11. Selesai pemantapan dilanjut bimbingan belajar untuk mengulang dan belajar tipe soal-soal SNMPTN. Hari libur benar-benar mahal, apalagi hari Sabtu dan Minggu setiap sebulan sekali dipakai untuk try out dari bimbel. Pergi pagi, pulang malam. Begitu terus siklusnya. Mungkin proses itulah yang membuat diri kita merasa sangat bahagia ketika kita diterima di perguruan tinggi negeri apalagi yang tergolong favorit. Peluh yang keluar setiap harinya akan terbayar dengan kebahagiaan setelah diterima di perguruan tinggi negeri. Sebenarnya, untuk sebagian orang, menjalani masa itu tidak seberat itu bahkan menyenangkan. Saya merasa di semester satu masih banyak waktu bermain dengan teman. Saat guru tidak masuk kelas, menunggu waktu bimbel, atau di akhir minggu untuk melepas penat. Belajar pun jadi lebih menyenangkan saat itu. Kita punya tujuan dan target setiap bulannya. Perasaan sama-sama menderita tidak jarang membuat kita lebih akrab dengan teman sekelas ataupun teman bimbel. Terlebih lagi jika kita punya seseorang yang setia mendukung dan menemani kita selama belajar. Hehe.

Rintangan pertama, Ujian Sekolah. Lumayan ditakuti karena jadi bagian penilaian kelulusan. Namun, berkat bantuan guru yang memfokuskan kami pada materi yang akan diujikan, ujian ini terasa lebih mudah. Saya melewati ujian ini dengan lancar

Rintangan kedua, Ujian Nasional. Nilainya memengaruhi kelulusan sebesar 60% dan sangat disegani seluruh siswa se-Indonesia. Tidak hanya siswa yang takut, tetapi juga para guru. Kenapa? Karena saat ini Ujian Nasional sudah dipolitisasi dan mempunyai dampak luas pada selain siswa. Akreditasi guru, sekolah, kepala sekolah, bahkan penilaian terhadap walikota dan gubernur daerah sering kali dilihat dari tingkat kelulusan siswanya yang sangat ditentukan oleh Ujian Nasional ini. Semua beban itu mau tidak mau harus ditanggung siswa sendiri. Ada yang menarik dari pengalaman Ujian Nasional yang saya ikuti. Pada saat itu saya mencoba ikut sebuah gerakan anti-nyontek di kota saya, Kota Bandung. Sebagian mendukung dan sebagian besar lainnya mencibir. Sudah bukan rahasia umum saat ujian banyak praktik kecurangan. Kunci jawaban beredar dan diperjual-belikan. Bukan sembarang kunci jawaban, melainkan kunci yang tingkat kebenarannya mencapai 90% dan didistribusikan dengan rapi dan sistematis. Sebagai siswa yang merasa terpanggil untuk melawan, jadilah saya bergabung dengan gerakan itu dan mengampanyekan Ujian Nasional yang jujur dan bersih dari kecurangan. Kecurangan seperti menyontek sangat merugikan terutama pada siswa lain yang berusaha untuk jujur. Kerja keras bertahun-tahun bisa kalah oleh secarik kertas berisi 40 huruf. Hal itu tentu saja mengintimidasi siswa yang ingin jujur dan tidak jarang karena takut tidak lulus lalu jadi ikut-ikutan menggunakan kunci jawaban. Misalnya saya, ketika sedang mengerjakan ujian matematika, seorang teman menawarkan kunci jawaban. Hal itu sangatlah mengganggu. Saya termasuk siswa yang grogi berhadapan dengan matematika. Meskipun sudah menyiapkan semua materi, rasa tegang saat mengerjakan soal sulit dihilangkan. Saat saya mengerjakan ujian, baru 30 menit saja saya melihat teman-teman lain yang menggunakan kunci jawaban telah selesai, lalu pada saat yang sama saya ditawari kunci jawaban. Kondisi seperti itu ditambah waktu ujian yang semakin sedikit membuat saya panik dan semakin sulit untuk fokus mengerjakan soal. Alhasil saya hanya berhasil menjawab benar 23 soal dan mendapat nilai 6.75 untuk pelajaran ini. Jauh dibandingkan teman-teman yang menggunakan kunci jawaban. Alhamdulillah saya mampu melewati ujian ini dengan menjaga idealisme dan kejujuran yang memang seharusnya dijaga. Nilai lebihnya, ketika mendapat surat kelulusan, rasanya senang sekali. Selain karena hasilnya lumayan baik, prosesnya pun juga baik.

Surat kelulusan yang diantar Pak Pos

Setelah Ujian Nasional, ada jeda waktu kosong kurang lebih 5 minggu. Nah, waktu ‘pengangguran’ ini saya manfaatkan untuk persiapan SNMPTN. Ikutlah saya program intensif SNMPTN di Prosus INTEN Bandung. Saya yang mengambil program IPC harus rela pulang sedikit lebih malam dari yang mengambil hanya program IPA atau IPS. Mulai jam 7 pagi dan paling cepat bisa pulang ke rumah jam 6 sore. Lelah? sudah pasti. Rumah itu rasanya sudah berubah hanya menjadi tempat tidur saja. Sisanya dihabiskan belajar di bimbel dengan guru atau bersama teman. Senin sampai Kamis belajar sedangkan Jum’at dan Sabtu untuk try out. Benar-benar menguras waktu dan tenaga. Setiap minggu selalu ada target hasil try out yang harus dikejar agar nantinya kita percaya diri ketika ujian. Sebulan menjelang SNMPTN ini bisa dibilang masa bertaubat. Banyak siswa yang mendadak rajin shalat bahkan sampai shalat sunnah pun tidak terlewat. Berdoa hanya pada saat perlu memang kesannya buruk. Tapi setidaknya dengan cara seperti itu sebagian siswa menjadi lebih dekat dengan Allah. Jujur saja, saya sendiri termasuk yang tidak begitu rajin menjalankan shalat sunnah. Baik shalat dhuha maupun shalat tahajud tidak sering saya lakukan. Saya hanya berusaha selalu menjaga shalat fardhu berjamaah pada awal waktu di masjid dan setelahnya meluangkan waktu untuk bersungguh-sungguh berdoa pada Allah apa yang saya inginkan. Shalat dhuha dan tahajud hanya beberapa kali sempat saya kerjakan. Walaupun jarang, alhamdulillah setiap kali melaksanakan shalat sunnah itu saya bisa cukup khusyuk. Selain itu, untuk meloloskan doa, saya memperbanyak bersedekah dan berbuat baik pada orang-orang yang ada di sekitar saya.

Seleksi Nasional Masuk Perguruan Tinggi Negeri atau SNMPTN adalah sebuah mekanisme untuk memilih calon mahasiswa terbaik dari seantero negeri. Pada tahun ini ada dua jenis SNMPTN, yaitu Undangan dan Tertulis. SNMPTN Undangan adalah proses seleksi tanpa tes yang memungkinkan siswa diterima di PTN dengan mengirimkan nilai rapornya selama tiga semester di SMA. Peserta didik yang nilai rapornya memenuhi syarat akan mendapat kesempatan untuk mendaftar ke PTN yang dia inginkan tanpa mengikuti tes. Kuotanya tahun ini cukup besar, yaitu sebanyak 60%. Sedangkan untuk jalur tertulis, peserta harus mengikuti tes di tempat yang mereka pilih selama dua hari. Materi yang diujikan adalah tes potensi akademik dan kemampuan dasar (Matematika Dasar, Bahasa Indonesia, dan Bahasa Inggris) di hari pertama, lalu dilanjutkan kemampuan IPA (Matematika IPA, Fisika, Kimia, Biologi) dan IPS (Sejarah, Sosiologi, Geografi, Ekonomi) atau keduanya bagi peserta IPC di hari kedua. SNMPTN adalah sebuah ujian yang sangat krusial dan spesial menurut saya. Bukan karena ‘pake telor’, melainkan karena SNMPTN adalah gerbang yang akan menunjukkan masa depan kita. Bisa berkuliah di kampus terbaik adalah impian semua siswa. Bukan tanpa alasan pastinya. Universitas yang unggul akan menghasilkan lulusan unggulan yang kelak mampu bersaing di dunia kerja. Apalagi biasanya universitas seperti itu memiliki jaringan alumni yang kuat di dunia kerja. Oleh karena itu, mendapat kampus terbaik sangat penting untuk masa depan kita. Jadilah SNMPTN sebagai pintu gerbang menuju perguruan tinggi menjadi sangat penting. Di samping itu, tahukah kawan-kawan dari 250 juta rakyat Indonesia, hanya 9 persen kurang lebih yang mampu berkuliah. Sebagian mungkin karena sulit mengakses pendidikan tinggi, tetapi saya yakin sebagian besar karena tidak mampu secara ekonomi akibat mahalnya biaya pendidikan. Perguruan tinggi negeri sebagai perguruan tinggi yang mendapat subsidi pemerintah sehingga biaya kuliahnya tidak terlalu mahal tentu saja jadi salahsatu pilihan. Tetapi tentunya lagi-lagi itu tidak mudah. Keterbatasan jumlah kursi PTN mengharuskan PTN melakukan seleksi. Sebagai contoh, lulusan SMA/SMK/MAN/sederajat tahun 2012 sebanyak 1.036.478 siswa. Dan pada tahun ini 618.804 peserta SNMPTN harus memperebutkan 106.363 kursi PTN yang tersedia. Dengan persaingan yang sangat ketat itu, adalah sebuah kebahagiaan, kebanggaan dan kesempatan luar biasa jika kita bisa diterima di perguruan tinggi negeri apalagi yang merupakan PTN favorit. Dengan masuk PTN kita telah meringankan beban orang tua kita dan tentunya mendapat tiket untuk meraih masa depan yang kita harapkan. Tak heran jika banyak siswa yang mati-matian belajar untuk SNMPTN ini. Bagi saya sendiri, “SNMPTN adalah sebuah pertaruhan untuk masa depan.”

Pertaruhan ini saya persiapan dengan sungguh-sungguh. Setahun penuh dengan bantuan guru, bimbel, dan teman-teman seperjuangan saya belajar materi dan berlatih soal SNMPTN. Waktu istirahat sering kali harus dikorbankan, sedangkan waktu main hampir tidak ada lagi. Di sekolah, saya cukup serius mengikuti proses pembelajaran dan berhasil mendapatkan nilai-nilai yang cukup baik meskipun sempat terganggu ketika kelas 11 mengurus beberapa organisasi di sekolah. Di bimbel pun saya termasuk siswa yang mampu bersaing dengan teman-teman lainnya. Mungkin tidak pernah menjadi ranking satu pada try out, tetapi hampir selalu ada di halaman pertama. Tidak lupa setelah berusaha maksimal saya perbanyak berdoa agar Allah mengabulkan harapan saya. Memperbanyak ibadah seperti yang saya ceritakan di atas juga saya lakukan untuk mendapatkan ketenangan. Dengan hasil belajar saya yang diukur melalui try out, banyak guru dan teman-teman yang percaya bahwa saya akan lolos SNMPTN. Sebuah kepercayaan yang membesarkan hati dan membuat diri termotivasi juga bertambah percaya diri. Kapal persiapan telah diperkuat, harapan sudah terkembang, siap mengarungi lautan ujian yang telah ditunggu.

Harinya datang juga, hari berebut bangku. Bangku bukan sembarang bangku, tetapi bangku kuliah. Hari pertama, berjuang melawan rasa grogi agar bisa tenang menjawab soal. Rasanya hari pertama cukup baik walaupun sempat salah strategi pada ujian kemampuan dasar. Hari kedua, usaha untuk rileks dan santai tenyata kebablasan sehingga masuk kelas agak terlambat meskipun ujiannya belum mulai. Panik yang muncul cukup merepotkan, namun berhasil dilewati dengan aman terkendali. Pulang ujian, cek jawaban ke bimbel dan diyakinkan guru bimbel bisa masuk ITB. Ragu, tetapi hati mendoakan hal tersebut.

Orang biasanya mengira setelah SNMPTN adalah libur panjang. Nyatanya, kegalauan dalam penantian jangka panjang. Mau jalan dengan teman atau liburan pasti ada ganjalan pertanyaan “lulus ga ya?” dalam hati yang membuat kita malas melakukan sesuatu. Dalam kegalauan dan kelelahan belajar itu, saya mencoba mengisi waktu dengan ikut persiapan SIMAK UI. Tes mandiri untuk masuk Universitas Indonesia. Mungkin karena sudah bosan dan anti-klimaks, belajar di waktu ini cukup sulit berhubung semangat sudah habis untuk SNMPTN. Jadinya, datang dan pergi, belajar dan pulang semau kita. Percaya diri akan diterima lewat jalur SNMPTN, persiapan SIMAK pun jadi kurang maksimal.

Enam Juli dua ribu dua belas. Waktu ketika Tuhan menunjukkan kuasa akan takdirnya. Sebelumnya, saya diberi saran oleh Pak Supri, guru bahasa Indonesia INTEN untuk menunda melihat hasil SNMPTN sampai setelah SIMAK. Ketika jam menunjukkan pukul 19.00, timeline twitter mulai ramai akan teman-teman yang diterima di PTN. Saya langsung telpon beberapa teman untuk menanyakan kabar dan memberi selamat pada mereka yang berhasil diterima di PTN lewat jalur itu. Saya sendiri belum tahu dan awalnya tidak mau tahu. Bunda sempat meminta saya melihat hasil tapi saya bilang tidak. Setelah makan malam, saya berusaha tidur tapi ternyata sulit karena penasaran akan hasil ujian itu. Diam-diam saya ambil handphone lalu membuka website pengumuman. tiga-satu-empat-tiga-empat-nol-enam-delapan-satu-delapan-OK. Saya semakin tidak bisa tidur .

“Jangan putus asa dan tetap semangat!” katanya??

Di mana Allah setiap kali saya berdoa? Ke mana perginya satu tahun kerja keras, shalat saya, shalat sunnah, doa saya, sedekah saya, dan semua amal baik saya? Apa usaha saya kurang? Apa Allah tuli? Kenapa saya tidak diberikan kelulusan? Semua hal tiba-tiba terpikir saat itu. Marah, kecewa, menyesal, sedih. Malas untuk shalat berjamaah di masjid lagi. Malas untuk berdoa lagi. Percuma semua itu kalau doa kita tidak didengar. Tiga hari saya marah pada Tuhan, sering menunda shalat, berprasangka buruk dan malas berdoa. Namun, di hari ke tiga saya merasa malu. Saya merasa diri ini munafik karena menjadi baik selama berbulan-bulan hanya karena menginginkan sesuatu. Mungkin saat itu Allah ingin meilihat Ilman yang sebenarnya. Sehingga memberi kegagalan agar bisa melihat apakah saya akan tetap berusaha shaleh atau menjadi kufur ketika tidak mendapat apa yang diminta. Sadar akan hal itu, saya kembali berusaha mendekat pada Allah. Lebih banyak bersyukur dan berdoa meminta segera ditunjukkan jalan yang telah Allah pilihkan buat saya.

Dua hari setelah pengumuman saya harus kembali berjuang di SIMAK UI. Dengan semangat seadanya, dengan persiapan sekadarnya, dan dengan kepasrahan seutuhnya saya mengikuti tes dan hanya berharap orang tua melihat ini sebgai bentuk perjuangan saya. Mengerjakan soal tanpa target muluk-muluk membuat suasana menjadi rileks dan tidak gugup. Apalagi suasana ujian sudah pernah dirasakan sebelumnya. Sebuah hiburan sendiri ketika kita bertemu teman lain yang juga gagal di SNMPTN dan saling menyemangati satu sama lain. Meskipun dalam pikiran sudah terpikir mustahil mendapat pilihan pertama SIMAK, yaitu program studi Ilmu Hubungan Internasional. Tidak mungkin menjadi salahsatu dari 8 orang se-Indonesia yang diterima lewat SIMAK dengan persiapan seadanya. Apalagi ketika saya merasa tidak bisa mengerjakan kemampuan IPS yang menurut saya “level dewa”. Saking pasrahnya, saya banyak mengisi kemampuan IPS dengan modal ‘kira-kira’. Bahkan sebelum dikumpulkan, dalam hati saya mengatakan “Ya Allah, kalo Kau ingin saya masuk HI, saya pasti masuk. Tapi itu pasti sebuah keajaiban.”

Suasana rumah berubah setelah pengumuman SNMPTN. Mendung menggelayut di atas rumah saya. Optimisme hilang dan semua lebih sedikit bicara apalagi membahas SNMPTN. Waktu saya habiskan di rumah dan lebih banyak tidur, berharap kegagalan ini hanyalah mimpi yang akan lenyap ketika saya bangun nanti. Semua yang saya lakukan di rumah jadi terasa tidak nyaman. Muncul perasaan bersalah karena mengecewakan orang tua. Dalam masa ini terlihat sekali kesedihan Bunda, terutama ketika beliau ditanya saudara atau teman apakah saya lulus SNMPTN. Ayah yang biasanya diam pun kali ini angkat bicara menasehati saya dengan sedikit lebih keras. Kebenaran memang pahit dan mengiris ketika dikatakan. Evaluasi Ayah atas aktivitas saya selama setahun ditambah gambaran saya yang akan tersingkir dalam kehidupan sosial membangkitkan rasa penyesalan yang pedih. Selain SIMAK, saya mengikuti pula beberapa tes mandiri hanya demi mendapat bangku kuliah tahun ini. Seleksi Masuk Universitas Padjadjaran (SMUP), Seleksi Masuk Institut Teknologi Surabaya (SMITS), dan Seleksi Masuk Univ. Pendidikan Indonesia (SM UPI). Hasilnya?

Gagal SMUP
Gagal SMITS
Gagal SM UPI

Gagal, gagal, dan gagal lagi. Bagaimana rasanya ditolak perguruan tinggi negeri setiap minggu? sangat menyakitkan. Sungguh menyakitkan ketika teman-teman saya sudah tenang dan senang diterima di universitas yang mereka inginkan, saya masih bingung apakah saya bisa kuliah tahun ini. Suasana rumah semakin tidak nyaman. Ingin sekali rasanya pergi dan kabur jauh dari rumah. Yang membuat semakin sedih adalah sikap orang tua yang biasanya tidak peduli, kini tiba-tiba berusaha sekuat tenaga membantu mencari seleksi-seleksi yang masih membuka pendaftaran. Di waktu sibuk mereka, bukannya membantu atau membuat mereka senang, saya malah merepotkan mereka.

Kamis, 19 Juli 2012

Pukul 08.00, Ayah, Bunda, Teh Fitri, dan saya sudah duduk di kursi tunggu kecamatan untuk mengurus e-KTP. Sambil menunggu antrean panjang ini saya membaca buku Man Jadda Wajada, sampai ponsel saya bergetar. Telpon dari Luthfan itu segera kujawab.

“Assalamu’alaikum. Kenapa, Fan?”, kataku membuka percakapan.

“Wa’alaikumsalam. Man, selamat yaaa keterima HI UI.” kata suara di seberang telepon.

Deg! Badan langsung lemas.

“Haha.. Jangan bercanda, Fan. Paling juga salah tuh. Orang saya ngerjain kemampuan IPS nya aja ga bisa. Ga mungkin lah. Kalo diterima juga harusnya Teknik Mesin.”, jawabku dengan perasaan ragu.

“Bener, Man. Edo tadi udah ngecek websitenya. Selamat yaa!”, kata Lutfan sambil berusaha meyakinkan.

“Oh, gitu. Ya udah ntar aja deh Fan abis saya liat sendiri baru percaya.”, kataku menutup percakapan

Telpon saya tutup. Hal pertama yang saya pikirkan adalah ini pasti salah. Tidak mungkin saya diterima di HI UI.

“Siapa Man?”, Ayah tiba-tiba bertanya.

“Temen, Yah. Katanya Ilman keterima HI UI. Paling juga salah.”, jawabku sekenanya.

“Loh, cek dulu dong! Biar tau.”, suruh Ayah.

Bunda langsung membuka website pengumuman dengan ponsel. Setelah diberitahu nomor peserta saya, beliau terlihat sedikit tegang lalu raut wajahnya berubah perlahan menjadi senang. “Selamat, Anda diterima sebagai calon mahasiswa Universitas Indonesia”, Bunda membaca pengumuman dengan perlahan. Kuambil ponsel Bunda, kulihat sendiri pengumuman itu.

Seketika awan gelap yang selama ini menggantung lenyap. Berganti pelangi indah yang memancarkan keceriaan. Kepala yang selama ini hanya bisa tertunduk malu, kini bisa kembali ditegakkan. Setting kecamatan hilang seketika. Saya peluk Ayah dan Bunda satu per satu. Kemudian mereka memberi selamat kepada saya atas kelulusan yang didapat. Tidak lupa Teh Fitri juga memberi selamat. Kita semua berpelukan menyambut kabar baik yang selama ini ditunggu-tunggu. Di kantor kecamatan, berpelukan. Itulah momen kelulusan saya.

Segera saya kabari keluarga, sahabat, dan teman yang selama ini juga menunggu kabar bahagia ini. Saya terharu mendengar nenek saya memberi selamat sambil menangis karena selama ini berdoa terus untuk kelulusan saya. Juga terharu akan teman-teman seperjuangan yang telah lulus duluan tapi tidak melupakan saya. Sungguh, keajaiban itu ada. Sungguh, hasil itu sesuai usaha kita. Dan sungguh, Allah selalu mempunyai rencana yang lebih baik dan tak terduga untuk hambaNya.

Lulus SIMAK

Saya bersyukur atas pengalaman ini. Ada pepatah mengatakan, “Kita belajar lebih banyak dari kegagalan dibanding keberhasilan.”. Itu saya rasakan dari pengalaman ini. Mencicipi kegagalan membuat saya lebih mampu bersimpati dan rendah hati terhadap orang lain. Pengalaman ini juga mengajarkan saya bahwa Allah itu adil dan selalu memberikan yang terbaik, meskipun terkadang bukan itu yang diminta.

Untuk teman-temanku yang sudah memiliki bangku kuliah, mari berikan yang terbaik untuk bangsa! Kita adalah orang-orang terpilih dan beruntung yang bisa mencapai pendidikan tinggi.

Untuk teman-temanku yang masih berjuang untuk lulus seleksi, ingatlah di ujung jalan sana sudah Tuhan sediakan pilihan terbaikNya. Salam.